राजा विक्रमादित्य के भरे दरबार में, एक बुद्धिमान और विद्वान युवक ने नर्तकी के उच्च स्तर के नृत्य की मुक्त कंठ से प्रशंसा की तथा उसे पुरस्कार दिया

राजा विक्रमादित्य के भरे दरबार में, एक बुद्धिमान और विद्वान युवक ने नर्तकी के उच्च स्तर के नृत्यस्वर्ण सिंहासन की बाईसवीं पुतली अनुरोधवती ने राजा भोज को बताया कि राजा विक्रमादित्य अद्भुत गुणग्राही थे । वे वास्तविक कलाकारों का बहुत अधिक सम्मान करते थे तथा स्पष्टवादिता पसंद करते थे । उनके दरबार में योग्यता का सम्मान किया जाता था । चापलूसी जैसे दुर्गुण की उनके यहाँ कोई कद्र नहीं थी ।

उनके राजदरबार के यही सारे गुण सुन कर एक दिन एक युवक उनसे मिलने उनके द्वार तक आ पहुँचा । दरबार में संगीत सभा सजी हुई थी और संगीत की मधुर लहरियों का दौर चल रहा था । वह युवक द्वार पर राजा की अनुमति का इंतज़ार करने लगा ।

वास्तव में वह युवक बहुत ही गुणी था । बहुत सारे शास्त्रों का ज्ञाता था । कई राज्यों में नौकरी कर चुका था । उसमे एक ही दुर्गुण या गुण कह लीजिये था कि वह स्पष्टवक्ता था | स्पष्टवक्ता होने के कारण उसके आश्रयदाताओं को वह धृष्ट समझ में आया, अतः हर जगह, कुछ समय बाद उसे नौकरी से निकाल दिया गया ।

इतनी ठोकरें खाने के बाद भी उसकी प्रकृति तथा व्यवहार में कोई परिवर्तन नहीं आ सका । वह द्वार पर खड़ा था तभी उसके कानों में वादन का स्वर पड़ा और वह बड़बड़ाया “हूँ संगीत सभा में बैठे हुए लोग मूर्ख हैं । संगीत का आनन्द उठा रहे है, मगर संगीत का जरा भी ज्ञान नहीं है । संगीतकार गलत राग बजाए जा रहा है, लेकिन कोई भी उसे मना नहीं कर रहा है” ।

उसकी यह बड़बड़ाहट द्वारपाल को स्पष्ट सुनाई पड़ी । उसका चेहरा क्रोध से लाल हो गया । उसने उसको सम्भालकर टिप्पणी करने को कहा । उसने जब उस युवक को कहा कि महाराज विक्रमादित्य स्वयं संगीत सभा में बैठे है और वे बहुत बड़े कला पारखी है तो युवक ने उपहास किया ।

उसने द्वारपाल को कहा कि तुम्हारे महाराज विक्रमादित्य कला प्रेमी हो सकते हैं, मगर कला पारखी नहीं, क्योंकि संगीतकार का दोषपूर्ण वादन उनकी समझ में नहीं आ रहा है । उस युवक ने यह भी बता दिया कि वह संगीतकार किस तरफ बैठा हुआ है ।

अब तक द्वारपाल अधीर हो चुका था | उससे नहीं रहा गया । उसने उस युवक से कहा कि ‘उसे राजदण्ड मिलेगा, अगर उसकी बात सत्य साबित नहीं हुई’ । उस युवक ने उसे सच्चाई का पता लगाने के लिए कहा तथा बड़े ही आत्मविश्वास से कहा कि वह हर दण्ड भुगतने को तैयार है अगर यह बात सत्य नहीं साबित हुई ।

द्वारपाल अन्दर गया तथा राजा विक्रमादित्य के कानों तक उस युवक की यह बात पहुँची । विक्रमादित्य ने तुरन्त आदेश किया कि उस युवक को संगीत सभा में उपस्थित किया जाए । विक्रमादित्य के सामने भी उस युवक ने एक दिशा में इशारा करके कहा कि वहाँ एक वादक की ऊँगली दोषपूर्ण है ।

युवक के इस प्रकार से आरोप लगाने पर उस ओर बैठे सारे वादकों की ऊँगलियों का निरीक्षण किया जाने लगा । सचमुच एक वादक के अँगूठे का ऊपरी भाग कटा हुआ था और उसने उस अँगूठे पर पतली खाल चढ़ा रखी थी ।

राजा विक्रमादित्य चकित हो गए | वे उस युवक के संगीत ज्ञान के प्रशंसक हो गए । तब उन्होंने उस युवक से उसका परिचय प्राप्त किया और अपने दरबार में उचित सम्मान तथा वेतन देकर रख लिया । वह युवक सचमुच ही बड़ा ज्ञानी और कला मर्मज्ञ था । उसने समय-समय पर अपनी योग्यता का परिचय देकर राजा का ह्रदय जीत लिया ।

एक दिन दरबार में एक अत्यंत रूपवती नर्त्तकी आई । उसके नृत्य का आयोजन हुआ और कुछ ही क्षणों में संगीत सभा सज गई । वह युवक भी दरबारियों के बीच बैठा हुआ नृत्य और संगीत का आनन्द उठाने लगा । वह नर्त्तकी बहुत ही सधा हुआ नृत्य प्रस्तुत कर रही थी और दर्शक मुग्ध होकर उसके नृत्य का रसास्वादन कर रहे थे ।

तभी न जाने कहाँ से एक भंवरा आ कर उसके उन्नत वक्षस्थल पर बैठ गया । नर्त्तकी नृत्य नहीं रोक सकती थी और न ही अपने हाथों से भंवरे को हटा सकती थी, क्योंकि भंगिमाएँ गड़बड़ हो जातीं । उसने बड़ी ही चतुराई से अपनी साँसे अन्दर की ओर खींची तथा पूरे वेग से उस भंवरे पर छोड़ दी।

अनायास निकले साँस के झौंके से भंवरा डर कर उड़ गया । क्षण भर में घटी इस घटना को कोई भी न ताड़ सका, मगर उस युवक की आँखों ने सब कुछ देख लिया । वह “वाह! वाह!” करते उठा और अपने गले की मोतियों की माला उस नर्त्तकी के गले में डाल दी । सारे दरबारी स्तब्ध रह गए । यह अनुशासनहीनता की पराकाष्ठा थी ।

राजा की उपस्थिति में दरबार में किसी और के द्वारा कोई पुरस्कार दिया जाना राजा का सबसे बड़ा अपमान माना जाता था । विक्रम को भी उस युवक का यह कृत्य पसंद नहीं आया और उन्होंने उस युवक को उसकी इस धृष्टता के लिए कोई ठोस कारण देने को कहा ।

तब युवक ने राजा को भंवरे वाली सारी घटना बता दी । उसने कहा कि बिना नृत्य की एक भी भाव-भंगिमा को नष्ट किए, लय ताल के साथ सामंजस्य रखते हुए इस नर्त्तकी ने जिस सफ़ाई से भंवरे को उड़ाया वह पुरस्कार योग्य चेष्टा थी ।

उसे छोड़कर किसी और का ध्यान गया ही नहीं तो उस नर्तकी को पुरस्कार कैसे मिलता । विक्रम ने नर्त्तकी से पूछा तो उसने उस युवक की बातों का समर्थन किया । विक्रम का क्रोध गायब हो गया और उन्होंने नर्त्तकी तथा उस युवक, दोनों की बहुत प्रशंसा की । अब उनकी नज़र में उस युवक का महत्व और बढ़ गया । जब भी कोई समाधान ढूँढना रहता उसकी बातों को ध्यान से सुना जाता तथा उसके परामर्श को गंभीरतापूर्वक लिया जाता ।

एक बार विक्रमादित्य के दरबार में बुद्धि और संस्कार पर चर्चा छिड़ी । दरबार में उपस्थित विद्वानों का कहना था कि संस्कार बुद्धि से आते है, पर वह युवक उनसे सहमत नहीं था । उसका कहना था कि सारे संस्कार वंशानुगत होते हैं । जब कोई मतैक्य नहीं हुआ तो बुद्धिमान विक्रमादित्य ने एक हल सोचा । उन्होंने नगर से दूर हटकर जंगल में एक महल बनवाया तथा महल में गूंगी और बहरी नौकरानियाँ नियुक्त कीं ।

एक-एक करके चार नवजात शिशुओं को उस महल में उन नौकरानियों की देख रेख में छोड़ दिया गया । उनमें से एक उनका, एक महामंत्री का, एक कोतवाल का तथा एक ब्राह्मण का पुत्र था । बारह वर्ष पश्चात् जब वे चारों दरबार में उपस्थित किए गए तो विक्रम ने बारी-बारी से उनसे पूछा “कुशल तो है?”

चारों ने अलग-अलग जवाब दिए । राजा के पुत्र ने “सब कुशल है” कहा जबकि महामंत्री के पुत्र ने संसार को नश्वर बताते हुए कहा “आने वाले को जाना है तो कुशलता कैसी?” कोतवाल के पुत्र ने कहा कि चोर चोरी करते है और बदनामी निरपराध की होती है । ऐसी परिस्थितियों में कुशलता की सोचना बेमानी है” ।

सबसे अन्त में ब्राह्मण पुत्र का जवाब था कि आयु जब दिन-ब-दिन घटती जाती है तो कुशलता कैसी । चारों के जवाबों को सुनकर उस युवक की बातों की सच्चाई सामने आ गई । राजा का पुत्र निश्चिन्त भाव से सब कुछ कुशल मानता था और मंत्री के पुत्र ने तर्कपूर्ण उत्तर दिया ।

इसी तरह कोतवाल के पुत्र ने न्याय व्यवस्था की चर्चा की, जबकि ब्राह्मण पुत्र ने दार्शनिक उत्तर दिया । सब वंशानुगत संस्कारों के कारण हुआ । सबका पालन पोषण एक वातावरण में हुआ, लेकिन सबके विचारों में अपने संस्कारों के अनुसार भिन्नता आ गई । सभी दरबारियों ने मान लिया कि उस युवक का मानना बिल्कुल सही है ।